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奇迹2002:《希腊婚礼》成功之谜

2002年11月27日17:43:43 南方日报 《21世纪环球报道》 李照兴

  市场偏见:一部打算不作戏院公映,拍完就直接卖给HBO(收费电视电影频道)播放的低成本制作,制作费仅五百万美元,讲的是没有太多美国人留意的希腊家族笑话——所有条件分析过后,都不是一部能赚钱的电影。

  票房事实:几个月前仅在部分美国城市约一百间戏院放映,及后扩展至全国,至十月中,票房收入共超过一亿五千万美元(编者:截止到上周末,票房已经突破2亿美元)!成为今年的影坛奇迹。《我的盛大希腊式婚礼》的成功因素何在?



  《我的盛大希腊式婚礼》(My Big Fat Greek Wedding)以原作者的自身经历为基,通俗得人人皆懂的笑话作伴,致胜之道,却是适值9·11后美国人重新追求种族和谐的反映。电影本身,基本上是一个都市童话,也是美国作为种族大熔炉的比喻——既然在现实中,这种和谐难以实践。

  看《我的盛大希腊式婚礼》试片时,我其实没有笑得太多,有的,也不过是微微认可,默默感受。原因是此片并非疯狂爆笑的喜剧,而是设身处地的细节共鸣。全片在不同情节上都夸张了一点点(新娘介绍其希腊家族时,单单叫同一名字的男孩也有七至八个,以显示希腊传统大家庭观念),而且故事与感情薄弱,每个人物都像个纸板人,没有深度,只是做好推进整个剧情的本分。站在整体质素而言,这片的受欢迎,确实极为意外。要理解其受欢迎的原因,需要一点剧情以外,对整体制作背景与社会气氛的分析。

微薄的期望

  卖弄奇迹是市场策略之一。

  就如上一部单靠宣传与口碑就致胜的《女巫布莱尔》(The Blair Witch Project),《我的盛大希腊式婚礼》是一次宣传的丰收。最初先在小部份戏院公映换口碑,继而以制作过程的独特背景去吸引观众。

  头号宣传焦点是原作者兼女主角妮亚·华达露丝(Nia Vardalos)的亲身经历:华达露丝本来是“芝加哥第二城剧团”的演员,《我的盛大希腊式婚礼》是其创作的独脚戏剧本。这位希腊裔演员,跟片中的女主角一样,有一个坚守传统的大家庭,可以看得出,整个故事都有其自己的成长写照。特别的是,她跟主角一样,同样为活在美国的希腊第二代移民、并同样嫁给一个非希腊裔的典型美国人。

  不过开拍这故事,则是另一个涉及大明星汤姆·汉克斯的传奇。汉克斯的妻子,也是希腊裔美国人,她看过华达露丝的剧本后,决定游说丈夫作监制,筹集资金去拍摄,结果是两夫妇策划并当监制,预算是一部小本电视电影(专门拍给有线电视作播放的小型电影制作,不会安排在坊间戏院公映)作品。

  因此,《我的盛大希腊式婚礼》的导演Joel Zwick是专拍电视电影的电视人,名气不大。女主角方面,当然由华达露丝亲身上阵,演出自己创作的自传式故事当然无出其右。全剧最著名的一位明星,要算男主角John Corbett,也就是热门电视剧《欲望都市》(Sex and the City)的其中一位主要角色Aidan。以规模而言,只可说是极小型的制作,所以镜头没多大卖弄,场景亦简单过人。

成功方程式

  事实上,故事虽然在芝加哥发生,但其电影主要在多伦多拍摄,场景不多,主要分作希腊家族大屋(满是古希腊神像的花园具不错喜剧效果)、家族餐厅及几个家中散景。这也是奇迹之二:制作算不上精细,人物面谱化(老父角色保守得过分,因而失实),甚至男女主角的感情发展也欠铺陈(两人第一次见面,女的已对男一见钟情,果然恨嫁恨到发烧),为什么观众依然欢迎?

  无疑,全片的优胜处,正是来自它的简易快速与童话色彩。

  首先是对白与场景设计,片中有多句塑造那保守希腊父亲形象的处境笑话,绝对易记易传扬,看后已成为不少观众挂在口边的笑话。

  其次,就是大玩无伤大雅的偏见角色造型。由死板保守的希腊老父到频频吃惊的保守亲家父母,或者声线与体型都大过人的希腊女人都没放过,人人都成为被挖苦的对象,而个个都乐在其中。观此片,就如亲身参加了一个希腊式婚礼一样,热闹多姿轻歌妙舞,又多美食,就如开过一次盛宴嘉年华。

  另外,每个角色都讨好也是看得开心的原因:全片没有一个坏人,而且好心好报,纵然浅薄,但也许是饱受危机困扰的美国平民的集体心理期许。

  讲追求理想,丑小鸭变小天鹅的桥段,不完全是王子公主的童话,而是包含现实处境的可信迁就与协调,例如两个家庭背景的矛盾、男的被迫要去受洗成为东正教等,都揭示爱情与婚姻的现实本质,再非单单关于两人如何相爱,而是两个大家族甚至两种文化的讨价还价!

通婚故事的隐喻

  其实好莱坞历年来都拍过不少异族通婚的电影,说着的仿佛都是同一个故事:种族间应互相尊重,透过婚宴及爱情观的分歧及其最终的谅解,强调美国的互重与公平精神。

  这种作品,较闻名的有《月满抱佳人》(Moonstruck),写美国意大利裔家族中人的情爱,歌星雪儿在片中也是饰演一个待嫁的中年女人。普遍评论皆认为此片所触及的现实及文化分歧问题,就比《我的盛大希腊式婚礼》深刻得多。

  就连李安未出名前的首部长片作品《推手》,也带有浓浓的种族和谐趣味。主角是华籍男子,妻子是白种女子,郎雄饰演的老爷远道从台湾而来,跟白种媳妇难以沟通,从而引起不同的文化冲突。

  不过批评此类异族通婚故事的评论也不少,例如通婚的一对,通常都是少数民族跟白种人的姻婚,彷佛在说:溶进美国主流的唯一方法,就只有跟白人通婚,至于两个少数民族间通婚(如中国人跟黑人)的故事,就少之又少。因而产生出所谓大熔炉,不过等同遭白人文化吞噬的说法。

  这种情况,在《我的盛大希腊式婚礼》依然出现。片中虽然交代出互相谅解的主题信息,但在呈现希腊文化的喧闹之时,亦不无挖苦。甚至可以说,当中对希腊文化描写之面谱化,表面化,基本上可以适用于任何古老民族。

批评中的共鸣

  可喜的是,整部片的调子轻松,要十分尖酸剔透的观众,才会着意去找以上的骨头。基于如前所言,整个故事的每个人物都极之可爱,演母亲的虽然又肥又多嘴,但为女儿力撑到底的仍是她;男主角的典型美国保守父母虽然非常面谱化、但也不是坏人;女主角的弟弟会修理男主角(教他讲希腊不文笑话)但也是个好人;当然严父表面苛刻内里温柔的表现,更是取悦所有观众。

  看完全片,就如亲身参加了一趟希腊婚礼,感受到自由相爱及家人谅解支持的喜悦,怎不教人闷气全消?

  都说9·11改变了美国人的许多想法,包括对电影的要求,这可以从观众喜爱的片种看出。美国人现时需要的,可能是逃避主义,是种族和谐精神,是即食易消化的桥段,是新的童话。近半年来票房上极成功的电影,由《蜘蛛侠》《凸务之王第三集》(Austin Powers in Goldmember)到《我的盛大希腊式婚礼》,在不同程度上,都属这格式。《我的盛大希腊式婚礼》可说是这新气象之下碰巧产生,并奇迹地空前成功的作品,而且肯定会影响跟着来的爱情小品创作方向。


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