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《四根白羽》·日不落帝国之魂

2003年01月07日09:34:19 网易娱乐 梦里芳人

No1、名著改编:无法完成的使命

  我一向不喜欢说一部电影是“烂片”,电影艺术包含了那么多的技术和文化因素,因为一点拙劣而无视其他不是什么明智之举。何况我只是一名普通的影迷,观影说话都是跟着感觉走,只要我的感觉还算对得起电影票,这两个小时就算没有虚度。说的极端点,我宁愿对所有看过的电影都持肯定的态度,也不愿轻易否定它们。对于《四根白羽》,也是如此。

  当然,我这么说并不是认为它是一部佳作,相反,我也承认此片真的很烂。至于为什么烂,让我先从它的毛坯说起。

  本片根据A·E·W·马森1902年出版的小说改编,据说这部在欧洲极具影响力的小说号称是“最难拍摄的名著”之一。我没有读过原著,也没看过相关书评,无法做更多发挥,目前仅就电影来看,改编拍摄此片的难度不仅在于对恢弘的战争场面的恢复,如何在庞大的故事结构中再现“勇气、忠诚、荣誉、赎罪”——几乎就是个不可能的使命!

  引号里那八个字已经在很多关于此片的文章中反复引用,从中我们不难看出十九世纪欧洲文学经典的痕迹。对经典原封不动的复制不是什么再造经典的好方法,有所取舍是必然的,但那个世纪里文学作品的特色,决定了用两、三个小时的电影再现其精髓的想法十分幼稚。由于历史和文化的隔膜,许多当时看来理所当然的行为和思想,今天的我们会觉得荒唐可笑,那么,还原当时的人文风貌就成了必不可少的工作。小说要做到这一点并不难,它有足够的篇幅来铺陈数百个人物的相貌、语言和衣食住行,一页页读下去,社会百态自然会跃然纸上。多幕式的歌剧和话剧乃至电视连续剧也都可以让观众的情绪思想与循序渐进的剧情同步发展,电影在这方面就处于下风了。

  由于长度所限,电影通常只取原著最为精华的段落,加以改编,在原著的某一个闪光点上再做发挥。但是,当原著是一部横跨欧非大陆,涵盖了伊斯兰原教旨主义和基督教牺牲与拯救的理想主义、第三世界独立运动和西方殖民主义、异教徒和种族主义、反抗与征服、勇气与怯懦、野蛮与道德等等社会矛盾的激烈碰撞,间杂了友谊爱情正义忠贞等情感冲突的里程碑式的巨著,任何取舍都难避“以偏盖全”之嫌,牵一发而动全身。故事中各种元素的交织混合才催化出了一部史诗,单独取其中一种成分再编一个故事,也不是不可以,不过如何才能避开其他复杂的背景因素的干扰,让观众承认这也是一部叫“四根羽毛”的经典,电影恐怕就无能为力了。不信大家想一想,迄今无数《基督山伯爵》的影视作品,有哪一部获得过小说读者的认同了?

  话虽这么说,我还是很高兴看到有电影人知难而进,我又何尝不想看到一部电影史诗的诞生呢?!可惜,好来坞这次从一开始就迈错了方向。

  首先,如上所述,既然通过一部电影还原小说不太现实,不如拍个系列,使得原著的丰富内涵可以获得充分的时间空间,方便观众吸收消化,起码也该是上下集5、6个小时,而我们最终看到的连三个小时都不到。不要说什么观众不再象三、四十年前一样欣赏那么长的电影了——你既然要拍一部经典,那就老老实实按照制造经典的加工程序去做,大卫·里恩拍一部电影花多长时间?偷工减料只会生产次品,还不如原样复制个赝品。

  其次,导演的选择。我不知道为什么要选那个印度人谢加·凯普尔,《伊丽莎白》吗?那不过是一部宫廷野史,室内剧而已(当然皇宫的室比我们的茅屋大多了),“一向善于表现人物在庞大故事背景下的细微心理变化……对拍摄宏大场面的把握也很受好评”之类的赞誉不知从何而来。就算当时的影评家没有夸大其词,这回凯普尔先生陈兵大漠,马脚就露出来了。不知是被太阳晒晕了头还是让风暴吹迷了眼,电影里大军在沙漠里一通转悠,我却连个主线都拎不出来,更别提那些僵硬的情节过渡了。我很怀疑导演本人究竟有没有一个明确的拍摄主旨,这回算是砸了招牌了。

  然后,就是演员了。影片主角是一群中级青年军官,从年龄看,选角没有什么不妥,而且希思·莱吉尔身着军装的俊朗外形的确很迷人。但是,任何场面巨大的战争电影,必须有足够性格张力的核心人物来支撑,何况主角不是统帅级的人物,演技和对影片节奏的把握更为重要。对于一群青春偶像来说,这个要求实在勉为其难。于是,我们看到的只是徒有其表的宏阔而精美的画面,而电影里最关键的人物那么苍白,实在有些不堪重负。

  走错了这三步,想不拍出个烂片都难!何况还有那个无法逾越的“名著改编深渊”,我们还能抱什么希望吗?电影贪婪地把小说的全部骨架都塞在两个多小时的时间里,可是这样就再没有空间填充血肉精气。演员不可谓不努力,连我都在座位上替他们加油;导演不可谓不敬业,有了大场面还得见缝插针地补点感情戏——不过连观众都已经感觉到你的努力而不是欣赏你的电影时,不知一部电影搞成这样我该去骂谁!

  但是,就象我开头所说,尽管我头一次对一部电影如此不敬,我仍然希望大家看看这部电影。不是让大家去学习如何拍烂片,而是此片的确还有其可取之处。单就电影来说,片头士官生的英式橄榄球比赛和苏丹人与英军那场沙漠大战,我已经觉得很过瘾了(又露出俗人本质啦)。而且,作为这些年难得一见的西方近代战争电影,影片将一些被我们忽视的近代西方文明思想内核突现而出,尽管多数是编导无心插柳,反倒显得更加真实,也更有——教育意义!

转自网易娱乐论坛周黎明留言板

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