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(文/墨墨)差不多一年前的2011年11月11日,世界四大唱片业集团之一的百代音乐集团最终被花旗集团拆分成版权部分和唱片部分,分别出售给百代原来的对手——索尼音乐集团和环球音乐集团,引起了世界媒体的很大关注。今年4月底和9月底,这两部分并购案分别通过了欧盟和美国监管部门的反垄断调查,最终获得批准,整件事情由此完全尘埃落定,世界唱片业格局也就此正式从“四大”缩减成了“三大”。这两家买家,索尼遇到的政策阻碍相对较小,在接手了百代版权部门拥有的130万首歌曲的词曲版权后,今年4月就获得了欧美两地监管部门的放行,只被要求剥离掉原来百代版权旗下的版权公司Virgin Music Publishing,另外需要放弃Famous MusicPublishing在英国的业务。相比起来,环球音乐集团这一年里就焦头烂额得多了,在经过了各地监管部门多达三轮的评估,并提出了好几个版本的剥离方案,付出巨大代价后,才在今年9月中旬最终获得了并购准许。

环球被迫剥离百代唱片三分之一的业务

欧委会近日根据欧盟并购条例批准环球音乐集团收购百代唱片的录制音乐业务,条件是剥离百代的“Parlophone”商标,以及诸多其他世界范围内的音乐资产。欧委会原本担心该交易将给环球以过度的市场权力、使音乐产品价格上涨、显著恶化百代向数字平台提供的许可条款、减少消费者的选择以及文化多样性。环球立下了诸多承诺,在此基础上欧委会得出结论,认为该交易不会妨碍竞争。该并购使全球四大录音公司减少为三大巨头。

     事实上,去年11月11日,媒体大肆报道环球音乐集团以19亿美元收购百代音乐集团唱片部门,这只不过是整件并购案的序幕。因为在吞下对手的资产之后,环球在世界大多数音乐市场上的占有率都接近和超过了当地反垄断法规定的上限,尤其是在法国,环球的市场占有率将超过50%,因此去年11月11日环球就早有心理准备在欧盟及美国的监管部门那里碰点钉子。不过那时,环球可能没有想到这钉子比他们想象的要大很多。

     这一年里,欧盟对环球发起了一轮又一轮的审查,环球则一轮又一轮地提出“整改”方案去应对,希望能尽快得到绿灯,而最有效的方法就是剥离子厂牌。为了争取自己的利益,环球从最“不痛”的剥离方案开始提交,包括剥离百代欧洲部分小国家业务的方案、剥离Parlophone子厂牌欧洲业务的方案、剥离Virgin唱片集团全球业务的方案等等等等,但欧盟觉得这些方案都不够。

     眼看着原来答应付19亿美元给花旗集团的期限临近,如果得不到放行,环球很有可能“人”财两失,因此这家大集团最后不得不下了狠招:答应剥离掉百代唱片三分之一的全球业务。按照这个方案,环球将放弃百代旗下的著名厂牌Parlophone、Chrysalis、Ensign和Mute,另外百代的古典厂牌EMI Classics和欧洲的两个小爵士厂牌以及环球本来的一个分厂牌 Sanctuary在英国的业务也都在被剥离的范围。环球同时放弃了百代在法国、比利时、捷克、挪威、波兰、葡萄牙和瑞典等欧洲国家的业务等等。这个令环球损失最大、也是“最痛”的剥离方案最终得到了欧盟的允许,环球音乐集团这才如愿得到了一个并不完整的百代唱片。

损失?酷玩、凯莉·米洛等大批当红艺人流失

酷玩乐队

平克·弗洛伊德

莉莉·艾伦

蒂娜·特纳

凯莉·米洛

1926年,百代唱片前身哥伦比亚留声机公司获得Parlophone唱片品牌。Parlophone唱片公司1896年由Carl Lindstrom Company在德国建立。1962年,披头士乐队与Parlophone唱片公司签约,并与10月发行了首张单曲《Love Me Do》。

     这个剥离方案对环球的打击有多大?光数一下Parlophone这一家拥有的唱片出版发行权就能理解了。酷玩乐队(Coldplay)、宠物店男孩(Pet Shop Boys)、莉莉·艾伦(Lily Allen)、污点乐队(Blur)、平克·弗洛伊德(Pink Floyd)、大卫·鲍伊(David Bowie)、杜兰杜兰乐队(Duran Duran)、蒂娜·特纳(Tina Turner)、凯莉·米洛(Kylie Minogue)等等著名歌手乐队都有大量的唱片发行权属于Parlophone,而这些唱片理论上就不能为环球赚钱了。至于Chrysalis和Ensign的辛妮·欧康纳Sinead O’Connor以及Mute的Depeche Mode等等世界级歌手乐队的唱片发行权也在放弃之列。上述这些名字的唱片一直是销量保证,也是百代几十年来非常耀眼的成就,没有了这些厂牌,环球19亿美元的付出性价比就急剧降低,在欧洲市场上,环球几乎等于白买了百代。

     另外,除了这些资产上的“失去”,环球在这扰嚷了近一年的政策拉锯中还耗去了很多精力,面对着欧盟和美国的层层施压以及华纳、索尼及独立唱片组织在一旁不断吹冷风,这让环球四面出兵抵御,而这样的外耗和内耗让原已风雨飘摇的唱片行业因此更显疲态。

收益?披头士唱片发行权收入囊中 “水果姐”等加盟

凯蒂·佩里

Lady Antebellum

诺拉·琼斯

海滩男孩

罗比·威廉姆斯

百代唱片最重要的资产——披头士乐队的唱片发行权被环球收入囊中。。

     失去了那么多,环球用19亿美元得到了什么呢?大体上,环球得益最大的其实是“EMI百代”这块百年金字招牌的无形资产。而在具体的有形资产上,环球得到了百代旗下的爵士厂牌Blue Note,以及嫡系的分厂牌Capitol和著名的Virgin唱片公司。

     截至目前的发行情况来看,跟随这些厂牌从百代“转会”到环球的歌手艺人的唱片可能包括“水果姐”凯蒂·佩里(Katy Perry)、获得前一届格莱美的乡村组合Lady Antebellum、著名的爵士女伶诺拉·琼斯(Norah Jones)以及殿堂级组合海滩男孩(The Beach Boys)等等。当然,在所有的“得到”中,环球最欣慰的就是拿到了最伟大的摇滚乐队——披头士乐队(The Beatles)的唱片出版发行权。其实The Beatles之前所有的专辑发行属于Parlophone公司,原来在要被剥离的行列,但因为The Beatles的唱片太重要了,可以说环球花的19亿美元中最吃重的就是这些专辑,因此环球处心积虑、不惜代价留下了它们。另外,将要被剥离的Chrysalis公司里原来有英国巨星罗比·威廉姆斯(Robbie Williams)的唱片发行权,环球也想办法把它们留下了。

小结:环球的得失不在当下
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老人常告诫说:“得失心不要太重。”在环球收购百代唱片这件事上,的确是如此。我们之上分析的“得失”其实都是表面现象,举个简单例子,如今的唱片业其实大多数歌手和乐队都只是和大唱片公司签发行约而已,这就意味着,环球现在得到的歌手和乐队随时有可能拜拜走人,而大量的畅销长卖专辑的发行权也不是永远属于环球的。最后,在这件并购案上真正应该计较“得失”的,恐怕是它对于世界唱片业未来的影响。不过,在音乐行业处在数字音乐和传统唱片胶着的十字路口,环球音乐集团为百代唱片花的19亿美元到底是值还是亏,现在谁也看不清楚,一切,留到唱片业真正完成革命的那一天再评论吧!

责任编辑:Merlin 制作日期:2012-10-29 分享到:
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