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George Michael偶像之路

2002年06月27日10:32:44  王晔

  才子与斗士,George Michael偶像之路

  几乎没有人怀疑英国歌手George Michael的偶像气质。这名年近四十的男子有着轮廓深刻的脸庞、深邃迷人的眼睛,年轻时留了头卷发,潇洒俊朗;中年后留起山羊胡,剃了头如PRINCE般的短发,成熟性感。上世纪80年代,George Michael刚出道时就一鸣惊人,成为成功的偶像歌手。二十年过去了,George Michael依然无愧于偶像称号,在世界各地,他的专辑依然畅销,爱戴他的歌迷无法计数。然而,George Michael又绝不是位乖巧讨喜的“糖果”偶像。他惹过的“问题”并不比一个骄横的摇滚乐队主唱少。今年他刚推出的单曲EP《FREEK!》,就因为其MTV的“露骨”画面而引起风波。George Michael的音乐生涯里,充满各种刺激要素,引起过各种议论。

  80年代,偶像到才子的破茧

  1963年6月25日,George Michael出生在伦敦北部的郊区。因为父母都喜爱音乐,George也受到感染。那个年代盛行的灵魂乐、舞曲乐整天环绕在George耳边。等他稍大一些,他又喜欢上了西印度的SKA音乐———这种音乐当时在英国非常流行。过完十岁生日,George接触到新的音乐,GUEEN、ELTON JOHN都是他非常喜爱的乐人。喜欢音乐的George学音乐也不含糊,各种乐器都玩得不错,17岁时,他甚至写下后来成为经典的“CARELESS WHISPER”的草本。而Andrew Ridgeley是George的小学同学,也是个音乐迷。1981年,George18岁时,他们俩就组成了乐团,起名叫做Executive。不久,这个有些拗口的名字被改成好听好记的Wham!,音乐史上重要的一支乐团就此诞生了。

  乐队成立不久,就于1982年推出了他们的首支单曲“Enjoy What You Do(Wham Rap)”。这首歌让人们开始认识这两名漂亮的男孩。很快,Wham!的第二首单曲“Young Guns(Go For It)”问世了。这首歌开启了Wham!的成功之门,一举打进英国单曲榜上前十名。全英国都在谈论Wham!。1983年,Wham!的首张专辑《Fantastic》发行,问市后马上以迅雷不及掩耳之势夺得全英专辑榜榜首桂冠,虽然专辑在进军美国时铩羽而归,但英国人已经深深喜爱上Wham!。他们的演出场场爆满,照片海报随处可见,尤其是George,成了无数少女心中的王子。顺理成章,1984年Wham!的第二张专辑《Make It Big》大获成功,在英美两地都创下专辑排行冠军的骄人成绩(在美国还蝉连三周榜首),销售数字也冲破五百万大关。专辑中的单曲“Wake Me Up Before You Go”一路攀至白金唱片销售纪录,并让George Michael第一次尝到全美单曲榜冠军的滋味。另外,此曲还为Wham!赢得了格莱美最佳流行乐二重唱的提名。而专辑中的另一首冠军单曲“Careless Whisper”成为整个80年代电台播放率最高的歌曲之一,(后来这首歌曲还出现在许多中国听众第一次接受英文流行音乐洗礼的专辑《英文经典金曲》中)。此外,专辑中的单曲“Everything She Wants”同样夺得全美排行冠军,使得《Make It Big》成为80年代首张产生三首冠军单曲的专辑。Wham!成了全英国乃至全球最著名的超级乐团。

  在乐队诞生以后的这两年,George初尝成功滋味。Wham!的成功并非偶然。他们的音乐切合了大众的需要,其中的流行特质功不可没。而George的帅气也是成功的一个动因。但George很清楚成功最终的依据是音乐实力。在前两张专辑中,George已经显示出卓越的创作才能,1985年,他的偶像Elton John亲手颁予他代表了英国音乐创作人最高荣誉的“Ivor Novello年度最佳歌曲创作者”,George也成为该奖历史上最年轻的得奖者。而Wham!本身也迸发出在音乐上的先锋力量。他们的录像带“Wham!The Video”获得了格莱美最佳长录像带奖提名。1985年4月,如日中天的Wham!还来到中国大陆进行表演,成为第一支冲破铁幕的西方流行乐团,(即使是现在,在巅峰时期来国内表演的国外顶尖艺人也凤毛麟角)。Wham!的未来似乎光明一片。

  然而George已经开始厌倦偶像生涯。他并不讨厌被歌迷们追逐,但Wham!开始令他失去激情。1985年5月,George Michael独自参加了美国国家广播电视为庆祝哈林区最负盛名的阿波罗剧院成立50周年的晚会,晚会中他和Smokey Robbinson对唱了“Careless Whisper”,也许从这时起,他萌发了单飞的念头。1986年,Wham!历史上最后一张专辑《Music From The Edge Of Heaven(The Final)》诞生了。George担纲了专辑中所有歌曲的制作及创作,出现在专辑里的大部分乐器,也都由他一手包办。这张专辑同样创下了全美前十名、全英冠军的优异成绩。6月,告别时刻来到了。在英国伦敦的温布尔登体育场,8万人目睹了Wham!的告别演唱会,作为偶像团体的Wham!正式走入历史。而George却从此走向人生新的一页。

  单飞后George和灵歌王后Aretha Franklin对唱了冠军曲“I Knew You Were Waiting(ForMe)”,这是这位长青天后进入歌坛以来,首次与白人男性歌手对唱。而这首歌也为他俩赢得格莱美最佳节奏蓝调二重唱奖。如果说这时George还未褪去偶像外衣的话,到了1987年他单飞后的首张个人专辑《Faith》的成功则把George推向事业的新高峰。《Faith》由George一手主导所有歌曲的创作及制作,发行后迅速成为英美两地冠军。该专辑在美国连霸12周冠军,并停留在榜上长达一年半之久。1988年《Faith》荣膺格莱美年度最佳专辑奖。在全球销量超过千万。而配合专辑进行的全球巡回演唱也从2月开始。从日本到澳洲、欧洲、北美洲,George的演唱会大获成功。凭借这张专辑的成功,1984年4月,George再度获得“Ivor Novello年度最佳歌曲创作者”奖项。同年9月,George的第二张个人专辑《Listen Without Prejudice》发行,同过去的成功一样,这张专辑夺得全美亚军,并成为白金唱片。《Listen Without Prejudice》的意思是专注聆听,取这样的名字正是George心路的写照:他呼唤他的听众们专注于他的音乐本身,而不是他的偶像外表。然而,正如George无法掩盖浑身上下散发的偶像气质一样,他的才气早已得到听众和评论家们的认可。80年代末,George已成长为一名偶像才子型的国际巨星。

  
  90年代,斗士的抗争

  进入90年代,George延续着辉煌。1991年George在温布尔登体育场举行了演唱会。在演唱会上他与Elton John对唱的歌曲“Don’t Let The Sun Go Down On Me”在11月问市,这首歌曲很顺利地拿下单曲榜冠军,并让George与Elton入围了格莱美最佳流行二重唱奖提名。值得一提的是,该张单曲的全部收入悉数捐给了伦敦艾滋病防治中心Lighthouse,以及Rainbow儿童慈善基金会。而与这项事业有关的是在1992年,George Michael出版了一张合辑《Red,Hot&Dance》,以帮助艾滋病防治基金募款。这张合辑里的歌大部分是过去发行过的歌曲的混音版本,只有“TooFunky”等三首由George Michael写的歌是新歌。但George Michael亲自执导了“Too Funky”的音乐录像带,这展现了他才华的另一面,为George Michael的演艺事业写下了新篇章。

  1993年,George发行了一张EP《Five Live》,其中收录了1992年他在纪念Queen主唱Freddie Mercury的演唱会上,与Queen以及Lisa Stansfield合唱的歌曲,以及他在自己1991年的Cover To Cover演唱会上所演唱的歌曲。其中与Queen合唱的“Somebody To Love”、以及“Killer/Papa Was A Rollin’Stone”两首歌的音乐录像带,双双入选MTV音乐录像带大奖提名。这张EP的收入也全数捐给了Freddie Mercury艾滋病防治凤凰基金会。12月1日,全球艾滋病日,George于一场名为Concert Of Hope的义演中演出,这场演唱会通过电视向全世界转播,呼吁世人重视艾滋病防治工作。George Michael表现出来的爱心得到了人们的一致称道。但即使是反应最迟钝的人也已经注意到,相对刚出道时两年两张专辑的表现,George Michael已经有好几年没有出过录音室专辑了,难道是江郎才尽了?

  还是在Wham!时代,Wham!造就了三张白金唱片,使其身价倍增。很多国际大的唱片公司老板都迫不及待地想跟他们签约。Wham!解散后,Sony唱片公司得到了George Michael,签下一份巨额合同,规定在合同期间George Michael要为Sony录制6张专辑。然而,George Michael发行的《Listen Without Prejudice》却让Sony老板很不高兴。他们想要的是一张维持George Michael音乐特色、继续走偶像化道路的专辑,而不是宣称放弃偶像身份、追求音乐理想的作品。在这张专辑之后,Sony向George Michael施加压力,对他的下一张专辑指手划脚。

  在关心病患、保护弱者时,George Michael像个天使;在面对压力时,George Michael是个铁人;而当自己的音乐受到侵扰时,George Michael又是位斗士。在Sony施加的压力面前,George Michael毫不低头,我行我素,继续依照自己的理想来做音乐。终于惹恼了Sony高层,他们意图用庞大的商业机器来扼杀艺术,最直接的手段就是封杀George Michael。George Michael没有犹豫,他立刻向法院起诉Sony公司,要求得到自己合法的制作音乐的权利。尽管他不是个穷人,但要与“大鳄”斗争似乎还不够有钱。于是官司进入漫长的拉锯战,而George Michael的音乐创作、专辑录制也因此受到影响,停顿下来。无疑,这件事的最大受害者就是那些真正喜欢George Michael音乐的歌迷。虽然1994年,George Michael在MTV欧洲音乐录像带大奖颁奖典礼上演出了自己的新歌“Jesus To A Child”,但他毕竟很久没有出片了,歌迷们翘首以盼,等待官司了解的那一天快点到来。

  艺术家在面对市场和艺术的抉择时往往会困惑。遗憾的是,在商业社会中,歌手们在唱片公司的利益驱动下,绝大多数会屈从于市场,成为唱片工业线上的一个产品。而像George Michael这样为了维护自己的音乐理想而不惜与老板打官司的歌手相当少见。在得到歌迷支持的同时,这样的事件也客观上影响到George Michael的事业发展。但正是在这样的斗争中,George Michael释放出自己的所有个性,在成为孤独的斗士之余,也为日后的叛逆埋下了伏笔。1995年,官司结束了。合约到期的George Michael毅然离开Sony,将其音乐的全球发行权交给Virgin唱片公司,美国部分的发行权则交给SKG公司。并立即躲进录音室准备自己的下一张个人专辑。1996年5月,专辑《Older》发行,这是George Michael六年以来的第一张专辑,立即引起广泛关注。《Older》收录了11首George全新谱写的歌曲,包括六首全英前三名的作品“Jesus To A Child”、“Fastlove”、“Spinning The Wheel”、“You Have Been Loved”、“Star People97”,以及两首双A面单曲“Older”和“I Can’t Make You Love Me”。George Michael用这样一张出色的专辑向人们宣布:斗士又回来了。这一刻,George Michael的英雄形象又为他的偶像生涯增添了新的魅力。90年代随后的日子,George Michael开始为自己的音乐生涯总结。1998年,从Wham!时期开始到现在的第一张精选辑出版。这张名为“Ladies&Gentlemen The Best Of George Michael”的专辑收录了George Michael十五年音乐生涯的全部代表作,跨越了厂牌及时间的囿限,成为80年代、90年代流行音乐的一篇璀璨乐章。专辑的热卖可想而知。到了1999年3月,George发行了他与R&B女星Mary JBlige共同演唱的单曲EP《As》。10月初,他在温布尔登体育场做了一场慈善现场演出,以此结束20世纪。

  2000年他发行了一张千禧年纪念专辑《Songs From The Last Century》外,再无音乐作品问世。直到今年,才再次推出单曲《Freek!》,难道在荣誉顶峰停留过后,George Michael也心生厌倦了吗?


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