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画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?

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在阅读本文前,首先和各位读者普及两个基本知识。笔者不想把本文写成一篇技术类的枯燥文章,故此先把概念简述一下,为了后续行文方便。

引擎:通俗地讲,游戏引擎就是整个游戏的框架,它操纵游戏中所有的元素,包括关卡、动作、音乐等等。简单来说,我们在游戏中体验的一切互动,都和引擎有关。对于比较简单的游戏,像《俄罗斯方块》,引擎通常只是一段起控制作用的代码;而像大型的游戏,比如《魔兽世界》,引擎就复杂无比。再比如像《孤岛危机》(Crysis)这样的游戏,它在物理特性、光影效果、动态模糊的模拟都接近真实的世界,可以让我们有非常逼真的游戏体验。

虚幻3著名游戏引擎虚幻(Unreal)的第三代,是目前针对于DirectX 9/10 PC、Xbox 360、PlayStation 3平台的一套非常成熟的游戏开发构架,它的编写理念是为了让游戏开发变得更加直观和简单,同时能够获得卓越的效果。自2004年发布以来,虚幻3引擎诞生了大量的精品游戏,诸如《战争机器》、《荣誉勋章》、《生化奇兵》、《质量效应》、《细胞分裂5》等等。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
虚幻3引擎logo

为什么是虚幻3

玩是人的天性,因此从这个角度来说,每个人都是玩家。电子游戏自诞生以来,从最早的2D像素点阵,到如今每秒几千万个多边形,游戏引擎的进化一直没有停下它的步伐。

这里要稍微提及一些游戏引擎的发展史,最早由天才程序员约翰·卡马克创造的Wolfenstein 3D引擎开启了FPS的时代,后来的《毁灭战士》(Doom)引擎的授权也创立了一个新的商业模式,很多游戏开发者发现,与其自行耗时耗力研发,不如直接购买一套成熟的游戏引擎,于是Doom成为了史上第一个对外授权使用的游戏引擎。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
 德军总部3D

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Doom毁灭战士

卡马克和他的id Software公司尝到了引擎授权的甜头以后,开始做起了这门生意。比如后来开发的《雷神之锤》(Quake)系列游戏本身并没有什么出彩之处,销售状况也一般,但是Quake引擎的授权价高达40万~100万美金,让id Software赚了个盆满钵满,由于这个市场是id一家独大,因此尽管开发者屡屡抱怨,却也毫无办法。而这个时候,Epic Megagames的虚幻(Unreal)引擎问世了,它给观者的第一印象就是逼真的物理效果,比如水面、天空、雾化、火焰等,这在当时引起了极大的轰动,由此虚幻引擎就成为了id Software最有力的竞争者。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
1998年的虚幻1

更为关键的是,虚幻引擎不仅表现优秀,授权价格也较低,吸引了很多游戏公司购买,因此才诞生了无数经典游戏,像虚幻1有《杀出重围》、《RUNE》、《星际迷航》等,虚幻2有《细胞分裂》、《杀手十三》、《彩虹6号3》、《神偷3》、《手足兄弟连》等等,虚幻3的代表作在文章开头已有列举,不再赘述。

之所以这么多游戏采用虚幻3,主要是得益于它简易的开发环境,另外还有一个重要原因,就是虚幻3 在跨平台游戏的支持上更好。所以包括SQUARE ENIX的这样的日系厂商,在其RPG《最后的神迹》中也采用了虚幻3引擎。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
《最后的神迹》也采用虚幻3引擎制作

虚幻3网游,宣传噱头还是真正进化?

随着虚幻3引擎越来越流行。2009年,Epic还推出了免费的虚幻3版本,虽然不允许商业应用,但用来学习和研究是再好不过了。这一举动让韩国游戏公司欢欣鼓舞,据说开发包开放当天就有几万次的下载量。

不出所料,很快就有一批采用虚幻3的韩国网游的公布,华丽的画面触动了人们的神经,包括《TERA》、《剑灵》、《AVA》、《Mstar》等等,同时也调动了中国网游开发者的胃口,免费版虚幻3也给他们提供了良好的研发条件,由此,“虚幻3网游”的概念在中国就浩浩荡荡的开始了。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
韩国虚幻3引擎大作《剑灵》

那么,很多人关心的是,所谓的“虚幻3网游”是否只是宣传的噱头,我们中国的游戏开发者能否有能力将这个超级引擎的能力发挥出来呢?那么笔者通过亲身体验这款以虚幻3为卖点的《神兵传奇》(久游自主研发),可以说明一些问题。

首先我们来看一组实际游戏画面(全部由笔者亲自截图):

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
人物的细节、立体感都不错,腿部的贴图略显粗糙

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
岩石的质感表现的很好,但是缺少了阴影能够感觉有点怪怪的。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
这个场景的层次感非常好,细节相当到位。

目前《神兵传奇》是内测,因此客户端还有很多不完善之处,比如需要安装大量的补丁和程序,进入游戏的等待时间过长等,都是比较影响用户体验的,笔者认为这些软件是否可以整合到客户端中,对用户电脑进行智能判断,这样会好很多。

虽然有以上的问题,但终归是瑕不掩瑜。在进入游戏后,立刻发现虚幻3引擎所带来的的大幅进化,最明显的是光影效果的模拟。在光照效果下,角色更加富有立体感,装备细节非常突出。场景更加细腻,岩石的贴图更有质感,远景层次分明。水面模拟是虚幻3最拿手的,我们看到游戏开发组非常有默契的在场景中安排了不少的水潭、河沟,波光粼粼的水面下的游鱼清澈可见,的确赏心悦目。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
水面效果的确非常出众,游泳时还会出现水花。

另外值得称道的一点是,游戏对显卡要求并不是特别高,以笔者的GeForce 8600GTS的显卡,1920*1200的全屏分辨率,全开特效的情况也能跑到将近30帧,这估计是得益于虚幻3支持NVIDIA PhysX物理引擎的关系。

总体运行下来,单就画面来讲,《神兵传奇》应该算是交了80分的答卷,因为没时间体验更多的游戏内容,无法判断后续场景的优劣,除了希望能够有更加惊喜的表现外,还希望游戏能在AI方面得到增强,因为虚幻3的软肋正是AI,目前游戏给笔者的感觉是NPC和敌人都太“死板”,基本不会走动,希望在下个版本中予以加强。

请各位不要以为笔者在替《神兵传奇》吹嘘,对比几款同为虚幻3引擎开发的游戏,不难看出《神兵传奇》的确是发挥了虚幻3引擎的实力,为了避免纠纷,本文就不提及这几款游戏的名字:

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
只在人物上看出有光影效果,如果不说实在难以看出是虚幻3引擎

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
人物还说得过去,但是岩石的贴图实在令人不敢恭维

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
水面是典型的虚幻3特效,地面和远景缺乏细致度。

毋庸置疑:一场网游引擎的革命即将到来

佳能公司曾经有一句广告语:革新,势在必行。

这句话我想同样适用于中国网游行业。由于中国网游行业的特殊性,一款游戏的成功与否与画面好坏并无必要的联系。相反在中国市场吃香的除了《魔兽世界》外,大多是画面平庸的2D游戏,诸如《传奇世界》、《大话西游》、《征途》、《天龙八部》等等,这些游戏同样大赚特赚,那么难道说,中国网游就不用去追求画面了吗,当然不是!

想想如今的硬件发展是多么的迅猛。拿《魔兽世界》来说,4年前的主流显卡是Geforce 4 MX系列,若想特效全开几乎不可能,而如今,主流显卡已经是Geforce 9800或者更高级的系列,甚至是笔记本电脑的显卡全开特效跑《巫妖王之怒》也是小儿科。但这样的电脑配置仍然在玩着像《传奇》这样的游戏,确实让人觉得有些暴殄天物了。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
这种画面,你还能忍受多久?

目前游戏硬件的发展速度是由大型单机游戏带动的,像《孤岛危机2》、《使命召唤》这样的FPS,而网游在引擎的进化则是非常缓慢。道理也很简单,单机游戏受众群体较小,一般是高端玩家组成,他们不计成本升级电脑,就是为了追求画面的极限,但这部分人群所占比重非常之小。但网游则完全不同,受众群体广泛,如果配置要求太高,肯定影响到游戏的普及,所以网游对硬件的要求基本上是“够用就行”,所以除非像《魔兽世界》这样超人气网游出现,才能引发一轮硬件大升级外,基本上网游是不大可能会出现“硬件杀手”。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
网上流传的《孤岛危机2》的截图

然而,这正是导致中国网游目前产品同质化严重的罪魁祸首,中国网游行业整体缺乏一种对技术、创新追求的氛围,更多的厂商想的是怎么靠宣传包装,将一款过时甚至是粗制劣造的游戏推广出去,赚一票就走人。

虚幻3引擎尽管只是个舶来品,但它对于中国网游来说,正起到了一个引擎的推进作用,把中国网游的技术力推向一个新的高峰,从这个意义上来讲,所有采用虚幻3引擎的网游都是值得称赞的,无论做的是否出色,这都是一次有意义的尝试。

画面至上 虚幻3是中国网游救命稻草?
曾经惊艳无数的魔兽世界

对于《神兵传奇》这款游戏,笔者认为要一分为二的看待。首先作为内测,有一些不足是难免的,包括很多技术性的问题,系统的设定等等,这一块还有很大的提高空间,只要久游在后续的版本中不断进行修正,它就不失为一款好游戏。从纯技术的角度来看,《神兵传奇》可以说是目前国产网游中画面最优秀的,势必会在行业内引起一轮跟风与追逐。

笔者相信,将来会有很多游戏拥有比《神兵传奇》更加出色的画面,它们也许使用的同样是虚幻3引擎,也许是其他的自主研发的引擎,但这正是我们希望看到的,中国网游将进入到一个技术的时代,一个追求游戏品质的时代。

这一天,相信不会太远了。(文:姚宇)

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