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墙外风景:美国航天局和微软的火星着陆游戏

2012-07-17 12:29:43 来源: 网易游戏频道 网易号 举报
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 墙外风景:美国航天局与微软的火星登陆游戏

内容参考:USA Today 视频来源:Kotaku

人类探索太空的脚步从未停下,从古人占星看月到今人太空旅行,宇宙对于我们并非一片虚无黑暗,而是充满神秘与未知的无限可能。就在我们为“神九”成功返回举国欢庆时,地球的另一边,美国人正因为他们的火星之旅而坐立不安。

再过不到20天,准确地讲是8月5日,由佛罗里达卡纳维拉尔角上路的火星探测车“好奇号(Curiosity)”,在历经7个月的长途跋涉后,即将降落在距离我们5亿7000万公里远的火星表面。

NASA与微软的火星登陆游戏
好奇号探测车的3D模型

好奇号的火星探险之旅耗资25亿美元,在接下来的23个月里,它将周游这颗一直以来令人类心驰神往的星球,收集地表样本进行分析,并探索一个我们长久以来好奇的问题:火星上是否有生命存在。

当然,这一切都是建立在好奇号能够成功降落在火星表面。尽管已经做了周密的准备,考虑到了各种意外情况,设计了最细致的降落程序,但平安无恙地降落在指定地点,一个名为“盖尔”的陨坑中的几率,也只有40%……

当载着好奇号探测车的太空舱进入火星大气圈时,其速度高达每小时2万900多公里,剧烈的摩擦使得太空舱外壳温度将升至1600度。由于火星的大气层厚度还不到地球的百分之一,美国航天局(以下NASA)的科学家们为太空舱设计了可以承受9个G拉力(近3000顿)的降落伞,在速度降至可以降落的范围之内时,太空舱将与探测车分离,好奇号要在火箭助推器的帮助下,依照电脑和雷达的扫描计算,寻找正确的降落地点并垂直降落在火星表面。

NASA与微软的火星登陆游戏
好奇号在火星地表登陆的3D模型演示

这一系列惊心动魄的过程,要在短短7分钟内全部完成,对于控制太空舱着陆的计算机来说将是一次前所未有的严峻挑战,NASA的科学家们在谈起这段降落程序时激动异常,他们将其描述为“惊魂7分钟”。

虽然对地球上的绝大部分人来说这种震撼很难分享,但游戏玩家们拥有这份幸运,他们现在就可以体验这种感觉。

在微软的Xbox Live上搜索"Mars Rover Landing",你会找到一个由NASA与微软合作开发的好奇号火星降落模拟游戏,这是一款使用X360体感控制器Kinect的下载游戏,预演了好奇号从进入火星大气层到打开降落伞再到探测车弹出并降落的全部7分钟过程,玩家扮演的就是那台操控全部7分钟降落程序的超级计算机。看过下面这段视频,你会有更多的了解:


美国宇航局与微软开发火星着陆体感游戏

游戏开始阶段,你会在屏幕上看到进入火星大气层的好奇号太空舱,接着你要按照屏幕上的提示,通过移动位置来调整太空舱姿态,帮助太空舱以正确的入射角滑行而不至于因为太过猛烈的摩擦而偏离轨道。

成功穿过大气层后,太空舱会进入相对安全的无熔毁危险区域,这时屏幕上会不断出现4个圆圈,玩家要有节奏的按顺序触摸圆圈,让隔热罩与太空舱分离,打开降落伞调整降落轨道,弹出探测车并打开火箭助推器,直到好奇号平稳降落在火星地表。以Kinect操作的情况来说,这一过程跟玩音乐或者舞蹈游戏很像,比起时机来节奏感更加重要。

然后?然后就完了……

是的,在经历了如此一连串惊现刺激的降落过程后,游戏戛然而止。对那些并不熟悉NASA的火星探测计划的玩家来说,这个游戏的结束方式叫人感到莫名其妙。这甚至不像是一款完整的游戏,更像是某个开场阶段的教学关卡,你按照要求输入指令,接下来原本本应是更多惊险的探索和神奇的旅行,但游戏居然就在这打住了。

NASA与微软的火星登陆游戏
惊心动魄的降落之后我们更想体验的是控制探测车在火星的探险

浏览游戏内置的PPT式的说明文档,可以看到有关好奇号的各种细节说明和介绍,比如好奇号全身安装有17个摄像头,配备了激光切割器用来击碎岩石,机械臂上还安装有钻头可以用来采集标本……等等,激光切割器和钻头?听到这些名词你难道没有跃跃欲试的感觉吗?让玩家在成功降落后继续控制好奇号探索火星表面不是更好吗?比起对着屏幕手舞足蹈玩Dance Central来,这样的游戏难道不更令玩家们激动不已吗?

好吧,抛开游戏玩家不提,NASA与微软制作的这款好奇号降落模拟游戏本来有机会成为一款非常不错的科普教育游戏,想象一下家长或者老师带着孩子们一边学习物理和天体知识,一边用体感操控探测车在火星上旅行的场面吧,是不是很有趣?

遗憾的是,NASA和微软只是开了个头儿就打住了,游戏给人一种半途而废的印象,如此富有科普意义又能寓教于乐的好机会,居然就这么被浪费掉了……好吧,让我们寄希望于下个月好奇号成功登陆火星之后,科学家和设计师们能重新考虑将这次探险做成一款更完整的游戏。


六段音速 本文来源:网易游戏频道 作者:LV6 责任编辑:王晓易_NE0011
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